En 1990, Atanase Périfan, jeune élu municipal, apprend la découverte du corps d'une vieille dame, décédée dans son appartement depuis plus de quatre mois. Cet évènement agit comme un déclic. Quelques années plus tard, il organise la Fête des Voisins sur les lieux de vie, afin de déployer sur le terrain, des mécanismes de solidarité à partir de la rencontre entre les personnes. Depuis, l'évènement a prospéré puisqu'il rassemble chaque année près de 8 millions de français, et s'exporte avec succès à l'étranger. Pour accompagner pour durablement les initiatives de solidarité de proximité, il crée l'association Voisins Solidaires. Atanase Périfan est Conseiller de Paris, Président de la Fédération Européenne des Solidarités de Proximité, et l'auteur en 2005 de « Pas de Quartier pour l'Indifférence, pour en finir avec la France dépressive. »