Psychisme : Covid, l’effet domino

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Par Olivier Dubois Modifié le 21 avril 2020 à 7h37
Psychologie Cognitive Mbti Personnalites
5%La Chine pourrait n'avoir découvert que 5% des cas de coronavirus.

Avec le déclenchement d'une crise sanitaire inouïe, et alors que se déroule, sous nos yeux, une crise économique qui battra, à nul doute, tous les records, voici que se profile une crise psychologique sans antécédent comparable.

Certes, nous avons connu des guerres, des tremblements de terre et des tsunamis ... ; nous avons également connu des catastrophes sanitaires mondiales qui ont d'ailleurs laissé de terribles souvenirs à l'humanité et qui se concrétisent par des peurs dont on ne soupçonne que très imparfaitement la véritable origine.

Tenter de relativiser est une chose, vivre la réalité en est une autre.

Sans ambiguïté, la peur nous envahit ; elle nous dépasse ; elle est bien plus puissante que notre raison. Elle fonctionne telle une allergie qui, prévenue préalablement d'un danger, se réactive sans discernement à l'occasion de la réapparition du corps étranger.

Covid-confinement : comment vivent les plus fragiles ?

Qui sont les plus fragiles ?

Il y a 3 grands types de fragilité et celles-ci peuvent malheureusement s'additionner, accentuant les risques de complication :

La première est représentée par la maladie mentale, qu'il s'agisse de troubles chroniques ou de manifestation d'apparition récente. Dès lors qu'une affection psychique est active, les évènements actuels risquent d'avoir de sérieuses implications sur la maladie.

La crainte du Covid peut alimenter durablement la fragilité du sujet. Il peut s'agir de personnes hypocondriaques qui ont, par nature, particulièrement peur d'attraper une maladie ; de malades obsessionnels qui vivent dans la crainte de la saleté et présentent des rituels quasiment permanents de lavage ou d'évitement de tout risque infectieux ; d'anxieux qui peuvent déclencher des attaques de panique. Ils sont alors entraînés dans des états de peur totalement démesurée et incontrôlable, par périodes de plusieurs heures consécutives.

Il y a d'autres modes de décompensation qui sont essentiellement secondaires au fait du confinement. Celui-ci est en effet un danger tout aussi puissant pour bon nombre de ces personnes sensibles : l'état d'enfermement peut être vécu comme une atteinte insupportable à sa liberté, de manière comparable, à l'extrême, à une sensation d'agression, voire de perte de son intégrité psychique et physique.

De nombreux patients que nous côtoyons en tant que psychiatre ont une sensibilité qui peut se réactiver à chaque épreuve : l'association de la peur, du sentiment de perte de liberté, de la contrainte de supporter proximité, promiscuité, et même absence de liberté, d'espace de solitude pour ceux qui vivent les uns sur les autres, pose, ou va poser, tôt ou tard, des problèmes psychologiques aigus, intenses et durables.

La seconde « fragilité » est représentée par l'isolement et la solitude : dans un monde où les réseaux sociaux rapprochent, nous n'avons jamais vu autant de personnes seules et abandonnées. Nombre des patients que nous croisons souffrent de ce qui est soit une réalité, soit une simple perception. Nombre des consultations assurées par psychiatres, psychologues et autres psychothérapeutes ont pour but de permettre à ces sujets de sortir de ce « no man's land » et de retrouver un minimum de ce narcissisme absolument nécessaire, indispensable pour supporter l'existence.

Comment peut-on imaginer que tous ces hommes, toutes ces femmes dont les spécialistes, jusqu'à l'OMS, s'accordent à reconnaître que le nombre est en forte croissance, (et pas seulement en France, pour une fois !), vont pouvoir gérer le confinement qui s'impose à eux ? Osent-ils même seulement contacter leurs médecins ? Est-ce que la téléconsultation, fort utile pour réduire les déplacements ou favoriser les renouvellements thérapeutiques va combler le vide physique et environnemental qui les envahi 24h/24 ?

Le troisième groupe d'individus tient aux situations de faiblesse extrême, qu'il s'agisse d'une maladie grave nécessitant des soins de proximité, d'une situation liée au vieillissement, à une maladie dégénérative, d'une situation médico-sociale complexe, d'une situation économique désespérée... Bien sûr, chacun rappelle les mérites de notre système de protection sociale et médicale qui va permettre à un grand nombre d'entre nous d'amortir le choc. Mais, cela doit-il nous empêcher de penser à toutes ces personnes « fragiles » pour qui le confinement, au-delà de représenter une protection médicale pour eux et leurs proches, est aussi un terrible ascenseur vers le désespoir ?

Que de souffrance réciproque pour nos « plus âgés » de ne plus pouvoir rencontrer leurs enfants et petits-enfants, derniers liens qui les accrochent à la vie et pour ces derniers de voir se développer ce sentiment insupportable, d'abandonner leurs anciens. Ces absences, ces ruptures vont remanier nos psychismes durablement.

Et chacun sait que le psychisme de l'âgé a comme principal moteur, celui du lien affectif avec ses proches. Il ne lui reste quasiment plus que celui-ci pour rester combatif. En le coupant durablement de ses racines, ne risquons-nous pas de voir sa volonté glisser de manière accélérée et irréversible ?

Et qu'en est-il pour l'aidant épuisé par un conjoint malade, ne bénéficiant plus d'aide extérieure, pour l'enfant maltraité, pour le conjoint violenté qui doivent chacun subir durablement non seulement le risque de la maladie, du déséquilibre du proche mais également d'être totalement isolé dans cette situation à risque majeur ?

Confinement : un remède pire que le mal ?

Attention donc à ne pas se laisser s'installer le désespoir (qu'il soit d'ordre affectif, économique ou social), « chez nos plus fragiles ». Nous pourrions voir se développer un autre drame humain : celui du nombre de dépression, de syndrome de stress post-traumatique, d'hospitalisation et même de suicide...

Attention à ne pas oublier non plus que les troubles mentaux, contrairement à d'autres affections, se développent progressivement et peuvent passer inaperçu pendant longtemps, avant d'exploser.

Il faut à tout prix éviter le risque d'une triple catastrophe : sanitaire, économique puis psychique...

Certains commencent à oser exprimer les dangers économique et même sanitaire qu'entraîne le confinement. Il faut s'interroger, sans peur, sur la question du bénéfice-risque de cette stratégie protectrice en relativisant les chiffres de mortalité avec ceux que le monde connaît chaque année (soixante millions dont 600 000 en France) et sachant que l'âge moyen des décédés du Covid est actuellement de 81 ans en France.

Toute la médecine s'inquiète et alerte les ministères de ne plus voir de malades dans les cabinets médicaux, les services hospitaliers et les cliniques privées, alors que ceux-ci sont en situation de fonctionnement ! Les urgences médicales marchent (enfin !) au ralenti : 2 fois moins de visites pour les suspicions d'AVC ou d'infarctus !

Le Covid a-t-il réglé les problèmes sanitaires du pays ou bien la rigidité du confinement pousse-t-elle chacun à rester chez soi même quand il est en danger sanitaire, au risque de provoquer de futurs drames en série ?

Et surtout, comment et quand sortira-t-on de cette spirale infernale ?

Manifestement, le risque sanitaire lié au covid ne cessera pas dans les prochaines semaines. Le confinement pose un autre problème : il accentue la durée du processus de contamination.

Alors, va se poser peu à peu l'inévitable question : jusqu'où l'homme est-il prêt collectivement à accepter ces souffrances humaines et psychiques, ces dégradations sociales et ces drames économiques ?

Une chose est sûre. Au-delà de ces éléments de réflexion, le médecin-psychiatre que je suis est obligé de lancer un cri d'alerte : attention à ne surtout pas sous-estimer les risques, secondaires au confinement, que l'on inflige à toute la population et particulièrement aux personnes les moins aptes à supporter la perte durable du bien le plus fondamental et précieux : la liberté.

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Médecin psychiatre, Directeur des Cliniques psychiatriques et des Thermes de Saujon, (spécialisés dans les troubles anxieux), Créateur de l'Ecole Thermale du Stress, Coordinateur de plusieurs études scientifiques sur le Trouble Anxiété Généralisée (dont l'étude Stop-TAG), créateur d'un programme validé dans le sevrage des médicaments psychotropes par la Caisse Nationale d'Assurance Maladie (protocole SPECTh), et à l'initiative d'un nouveau programme de prise en charge du burn-out, au sein des entreprises.

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